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Descubren 164 estrellas de mar en el Templo Mayor y una jaguar guerrera

Los Sacerdotes aztecas en Tenochtitlán ofrecieron toda una galaxia de estrellas de mar al dios de la guerra, Huitzilopochtli hace 700 años, junto con un tesoro de otros objetos de los lejanos confines del Imperio azteca. Arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) desenterraron recientemente la ofrenda en el sitio del Templo Mayor, el templo principal en la capital azteca de Tenochtitlán, en lo que ahora es la Ciudad de México.

Ahuizotl, de costa a costa


La ofrenda incluía 164 estrellas de mar de una especie llamada Nidorella armata, conocida menos formalmente como la estrella de mar que vive a lo largo de la costa del Pacífico desde el sur de México hasta Perú, donde pasa el rato en arrecifes de aguas poco profundas de roca y coral.

Para Tenochtitlán, la fuente más cercana de estrellas de mar habría estado a casi 300 kilómetros de la capital mexica. Trozos de coral encontrados en la misma ofrenda procedían de aproximadamente la misma distancia pero en dirección opuesta: el extremo occidental del Golfo de México. En ese momento, estos artículos procedían de los extremos oriental y occidental del Imperio azteca, lugares que el gobernante azteca Ahuizotl había conquistado recientemente.

Ahuizotl asumió el trono en 1486 y se lanzó directamente a dos grandes proyectos: renovar la capital, incluido el Templo Mayor, y expandir las fronteras de su imperio. Sus campañas casi duplicaron el tamaño del Imperio azteca, extendiendo el dominio azteca al oeste hasta la costa del Pacífico de México y al sureste hasta Guatemala. Toda esa conquista significó que los aztecas podían traer fácilmente estrellas de mar del Pacífico y corales del Golfo de México, junto con una variedad de conchas marinas (e incluso peces globo) a Tenochtitlán para ponerlos ante sus dioses.

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De vuelta en la capital, Ahuizotl ordenó la reconstrucción de gran parte de la ciudad. Sus esfuerzos incluyeron la expansión del Templo Mayor, que en términos mexicas significaba construir una nueva capa exterior más grande sobre la parte superior del templo anterior. (La construcción anterior a menudo se “mataba” ritualmente antes de que se pudiera consagrar la nueva). Eso es conveniente para los arqueólogos modernos, que pueden fechar cada capa de construcción en el Templo Mayor.

Templo Mayor

La parte más antigua del templo data de alrededor de 1325, cuando un grupo de personas llamados mexicas emigró a los alrededores de lo que ahora es la Ciudad de México. Allí, según la tradición mexica, sus líderes vieron un águila posada sobre una tuna y devorando una serpiente; era la señal que sus sacerdotes les habían dicho que esperaran de Huitzilopochtli, y es una imagen que quizás reconozcas de la bandera mexicana moderna. En el sitio, los mexicas construyeron una ciudad llamada Tenochtitlán, y desde allí gobernaron el Imperio Azteca.

Huitzilopochtli compartió el Templo Mayor con el dios de la lluvia y la agricultura Tlaloc; cada dios tenía su propio santuario en la parte superior de la pirámide, al que se llegaba por escaleras separadas. La expansión de Ahuizotl, donde los arqueólogos encontraron la ofrenda de estrellas de mar, es la sexta capa del Templo Mayor. Solo se agregaría una capa más antes de la destrucción del templo.

Ahuizotl fue el octavo gobernante del Imperio Azteca y el último en gobernar antes de que llegaran los conquistadores españoles, encabezados por Hernán Cortés, y lo cambiaran todo. Cortés llegó durante el reinado del sobrino de Ahuizotl, Moctezuma II, quien murió luchando contra los invasores. El hermano de Moctezuma, quien subió al trono a continuación, murió de viruela, una enfermedad traída por los españoles. El trono pasó al hijo de Ahuizotl, Cuauhtémoc, quien se rindió a Cortés en 1521, solo para ser torturado por el paradero de oro y plata en su mayoría inexistentes. Cortés hizo ejecutar a Cuauhtémoc, el último gobernante del Imperio azteca, en 1525.

Conchas marinas para el dios de la guerra

Cuando murió el hijo de Ahuizotl, Cortés ya había destruido el Templo Mayor y había comenzado a construir una catedral cristiana en su lugar. Los arqueólogos redescubrieron los restos enterrados del templo en el siglo XX y pronto descubrieron que la mayor parte de la séptima y última capa estaba demasiado demolida para aprender mucho de ella. La última capa bien conservada del templo fue la que Ahuizotl ordenó construir en 1487. Y ahí es donde los arqueólogos descubrieron la galaxia de estrellas de mar que los sacerdotes aztecas le habían ofrecido una vez a Huitzilopochtli.

La ofrenda había sido colocada en un edificio redondo llamado Cuauhxicalco, que podría haber sido donde se incineró los restos de gobernantes como Ahuizotl. Se encuentra en una parte del templo que generalmente se asocia con Huitzilopochtli, según las descripciones históricas y otros hallazgos arqueológicos, por lo que los arqueólogos sugieren que la estrella de mar y otros artículos probablemente fueron ofrendas al dios de la guerra.

Cuauhxicalco del Templo Mayor

Junto con la estrella de mar, las conchas marinas y el pez globo, la ofrenda incluía una figurilla de resina y una hembra de jaguar que sostenía un atlatl (un tipo de lanzador de lanza) en una garra.

Este hallazgo no es la primera vez que los arqueólogos que trabajan en el sitio del Templo Mayor encuentran estrellas de mar entre las ofrendas, pero es la colección más grande descubierta hasta ahora. Y muchas de las estrellas de mar son más grandes que sus descendientes modernos porque el calentamiento global y los siglos de recolección por parte de los humanos han hecho que la especie evolucione hacia un tamaño corporal más pequeño.

Una estrella de mar en particular dejó una huella fósil no solo de su forma sino también de sus estructuras internas.

“Fue, quizás, una de las primeras estrellas que los sacerdotes mexicas colocaban en la ofrenda, por lo que al recibir el peso del jaguar y todos los elementos, se hundía en lo que se cree que era una capa de fibra debajo de ella, preservando la marca de su estructura interna», explicó el INAH en un comunicado de prensa. “Esta situación es inusual, ya que los restos de las otras 163 estrellas se encuentran dispersos, debido a la pérdida natural de su materia orgánica”.

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